Les colonnes Greco-romaines et la grotte aux crevettes

Vie Marine: Poulpe commun, grondin volant, flabelline mauve, gobie paganel, sériole, mérou de Méditerranée, serran-écriture, saupe, poisson-cardinal, poisson-demoiselle, bernard-l’hermite, murène de Méditerranée, poisson-scorpion, barracuda à bouche jaune, Thon rouge du Nord, crevettes rouges, mostelle.
Sommaire: Connu comme “L’épave aux Colonnes”, le site des colonnes gréco-romaines est un des plus populaires du parc de l’Isola Bella. C’est un site qui a tout: la signification historique, des traversées magnifiques et des grottes remplies de crevettes! Il y en a pour tous les goûts. La profondeur varie de 12 à 30 mètres. Un site préféré pour dénicher des murènes se cachant parmi les rochers et des bancs de barracudas et de sérioles traversant le grand bleu. Sans parler des merveilles que sont les colonnes de marbre blanc qui font désormais partie intégrante du paysage sous-marin. A inscrire immédiatement dans la liste des choses à faire!
Description: Le célèbre site de plongée des colonnes gréco-romaines est un des meilleurs de la Sicile. Il se situe dans la partie Sud du parc de l’Isola Bella à Taormina. Vous commencerez votre plongée dans la baie entre Cap Taormina et la Prickly Pear Rock. En descendant dans les eaux peu profondes vous serez entouré par les paysages rocheux typiques de la Méditerranée, vibrants de vie marine et traversés par les rayons du soleil. En traversant la baie à 5 mètres de profondeur vous descendrez graduellement à 12m où vous atteindrez la paroi de récif du Cap Taormina. A ce moment n’oubliez pas de jeter un œil vers l’Océan à la recherche de sérioles ou de bancs de barracudas. Vous pourrez ensuite apprécier la beauté du récif et toute la richesse de sa vie marine, tapie entre les roches et attendant d’être découverte ! Et tout cela avant d’atteindre les colonnes.
Celles-ci apparaîtront bientôt à portée de main après avoir suivi le contour du mur, jusqu’à un maximum de 24m. Parties intégrantes du terrain depuis tellement longtemps qu’elles se sont fondues dans le paysage sous-marin du parc de l’Isola Bella, mais pas au point que nous ne puissions discerner la forme cylindrique ni même par endroits la couleur blanche du marbre qui les compose. On ne peut s’empêcher de se sentir transporté dans le temps !
Comment sont-elles arrivées jusqu’ici? La réponse est encore pleine de mystère. Ce qui est admis est qu’un cargo de 90 tonnes, le Navis Lapidaris, transportant des colonnes de marbre blanc s’échoua et coula dans ces eaux aux alentours du troisième siècle avant JC. Le marbre provenait des rivages de Grèce ou d’Afrique du Nord et était destiné à Taormina pour la construction d’un temple dans les collines. Les colonnes pouvaient également être romaines car le théâtre grec fut romanisé et reconstruit durant le premier siècle après JC. Toutefois l’épave a disparu depuis longtemps et n’a laissé derrière elle que sa cargaison. Des étiquettes ont désormais été attachées à certaines colonnes pour indiquer leur destination et leur signification.
Mais plus encore nous attend après avoir exploré les colonnes. Nous pouvons soit retourner en direction de la baie en remontant à travers une magnifique cheminée qui commence à 13m de profondeur soit descendre plus profondément le long de la paroi jusqu’à la Grotte aux crevettes, à 30m de profondeur. A l’entrée de cette large traversée se trouve une enclave dans la roche, aux façades habitées de milliers de crevette. Avec un peu de chance, nous pourrons même apercevoir une murène ou une mostelle partager l’espace avec les crevettes!

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